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For Release:
February 14, 2013

Mary E. O'Dowd, M.P.H.
Commissioner

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La Administración Christie insta a tomar medidas de protección personal a quienes hagan labores de limpieza y reparación causadas por el huracán Sandy

En tanto continúan las labores de reconstrucción y limpieza después del paso del huracán Sandy,  la Comisionada de Salud Mary E. O'Dowd recuerda a los voluntarios en las comunidades, propietarios, dueños de negocios, contratistas y otros trabajadores encargados de las labores de reconstrucción, que deben proteger su salud con el uso de guantes, mascarillas, botas, gafas de protección y respiradores.

"Las labores de reconstrucción o reparación de su vivienda o negocio pueden ser peligrosas para su salud, especialmente si esas tareas de reparación no son algo que usted hace de manera regular", dijo la comisionada O'Dowd. "Además de los riesgos físicos que puedan ocurrir durante la reconstrucción, las personas tienen que saber que la exposición al moho o al asbesto es peligrosa para su salud."

El moho es común en los hogares y las empresas afectados por el huracán Sandy. Para determinar si el moho está presente en una vivienda o negocio, hay que examinar las paredes, techos y suelos para detectar señales de daños por agua. El moho también puede ser reconocido por el olor a humedad, a tierra o por su hedor nauseabundo.

La exposición al moho puede causar irritación nasal y de la garganta, tos o respiración difícil, irritación de los ojos o, en algunos casos, irritación de la piel. Las personas con alergias al moho pueden tener reacciones más severas. Las personas con problemas inmunológicos y con enfermedades pulmonares crónicas, tal como la enfermedad pulmonar obstructiva, pueden sufrir infecciones graves en los pulmones ante la exposición al moho.

"Los voluntarios en las comunidades, propietarios, dueños de negocios, personal de primeros auxilios, trabajadores y contratistas y sus empleados involucrados en las labores de reconstrucción deben tomar medidas para protegerse de cualquier lesión o enfermedad y mientras realicen labores de reparación", dijo la comisionada O'Dowd. "Si usted está trabajando en labores de limpieza y reparación de viviendas y negocios, debe usar guantes, mascarillas, gafas protectoras y botas. Usted también debe recibir un refuerzo contra el tétanos."

Asimismo, esas personas deben usar un respirador apropiado, lavarse las manos y otras áreas de la piel que entren en contacto con los desechos; así como tomar descansos frecuentes y mantener una buena hidratación.

El Departamento de Salud ha elaborado un folleto de información para los voluntarios, organizaciones comunales y propietarios de viviendas y de empresas, sobre la manera de identificar el moho y asbesto y las medidas que hay que tomar para protegerse contra estos riesgos para la salud. El folleto está disponible en: http://www.state.nj.us/health/er/documents/prepare_before_cleanup_flyer.pdf

 Otros consejos para mantenerse seguro mientras hace reparaciones:

  • No entre en un edificio inestable o donde pueda haber peligros potenciales
  • No mezcle productos químicos
  • Evite tener contacto con agua de inundación, cieno o lodo que puedan contener productos químicos orgánicos, pesticidas o aguas servidas
  • No aplique sustancias químicas en las superficies para matar el moho y las bacterias sin usar guantes, mascarillas, gafas protectoras y botas

 Si hubiese presencia de moho, se deben tomar las siguientes medidas preventivas durante la limpieza:

  • Abra las puertas y ventanas cuando use cloro
  • No mezcle más de 1 taza de cloro en 1 galón de agua
  • Después de desechar las placas de yeso y material de aislamiento con moho, lave la pared o superficie restante con lejía y agua; luego, enjuague con agua limpia y deje secar el área
  • Nunca mezcle lejía con amoníaco u otros limpiadores
  • Refriegue el moho de las superficies duras con detergente de ropa o platos y con agua y séquelas completamente para que el moho no vuelva a aparecer

Los trabajadores deben estar conscientes acerca del peligro para su salud ante el contacto con el asbesto. El asbesto es extremadamente peligroso. Incluso en pequeñas cantidades puede causar enfermedades graves o muerte años después de haber estado expuesto o en contacto con ese material. El asbesto es un material de construcción común, de modo que todas las personas encargadas de la eliminación de paredes u otras partes de las viviendas dañadas por el huracán Sandy deben ser cautelosas y determinar si el asbesto está presente antes de removerlo.

Las fibras de asbesto pueden quedar libres en el aire por la remoción de materiales que contienen asbesto durante el trabajo de demolición, mantenimiento de la vivienda o edificio, reparación y remodelación. En general, la exposición puede ocurrir solamente cuando el material que contiene asbesto es removido o dañado, liberando sus partículas y fibras en el aire.

Para saber si una vivienda contiene asbesto, los propietarios deben contratar a un inspector profesional del asbesto certificado por la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU. para que lleve a cabo la inspección y tome muestras de cualquier material sospechoso que pueda contener asbesto.

La eliminación de cualquier tipo de asbesto o demolición de una vivienda que pueda potencialmente contener asbesto, debe hacerse de acuerdo con las normas locales, estatales y federales.

La información acerca de la eliminación de materiales que contienen asbesto está disponible en www.state.nj.us/health/iep/documents/abestos_disposing_by_sandy.pdf

Los propietarios de viviendas o negocios que tengan preguntas sobre el moho o asbesto deben comunicarse con el Departamento del Consumidor de la Oficina del Servicio de Salud Ambiental y Ocupacional al 609-826-4920 o al 4950.

Existen fuentes adicionales de información sobre seguridad y salud para ayudar a las personas en sus labores de limpieza y que están disponibles en:

http://www.nj.gov/health/er/hurricane_recovery_resources.shtml
http://www.bt.cdc.gov/disasters/cleanup/facts.asp

 Fuentes de información sobre el moho están disponibles en:

http://www.nj.gov/health/er/documents/get-rid-of-mold-eng.pdfhttp://emergency.cdc.gov/disasters/mold/protect.asp

Información sobre el asbesto se encuentra disponible en:

http://www.state.nj.us/health/iep/documents/asb_in_home.pdf
http://www.epa.gov/asbestos/learn-about-asbestos.html#find

 Folleto de información sobre moho y asbesto "Asegúrese de estar preparado antes de hacer labores de limpieza y reparación"