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For Release:
August 19, 2013

Mary E. O'Dowd, M.P.H.
Commissioner

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Primer caso del Virus del Nilo Occidental se confirma en Nueva Jersey

"El Departamento de Salud anunció la confirmación del primer caso del Virus del Nilo Occidental (West Nile) en el estado y recordó  a los residentes  tomar medidas para protegerse contra las picaduras de mosquitos y para ayudar a limitar la población de mosquitos, eliminando el agua estancada de sus propiedades.

Un hombre de 55 años de edad del condado de Burlington presentó los síntomas de la enfermedad el 5 de agosto, los cuales incluyen fiebre, debilidad muscular, vómitos y mareos. Fue hospitalizado y ahora se encuentra en su casa recuperándose. Fue contagiado con la enfermedad cuando realizaba trabajos de jardinería y otras actividades al aire libre alrededor de su casa.

Los mosquitos que pueden trasmitir el Virus del Nilo Occidental se han identificado en todos los condados de Nueva Jersey, excepto Cumberland y Salem.

"La mayoría de los casos en los humanos del Virus del Nilo Occidental por lo general aparecen entre agosto y octubre. Los residentes deben tener cuidado de protegerse a sí mismos mediante el uso de repelente de insectos y permanecer en el interior de sus casas durante el amanecer y el anochecer, cuando los mosquitos están más activos", dijo la Comisionada de Salud de Nueva Jersey, Mary E. O 'Dowd.

Medidas de protección adicionales incluyen: 

  • Mantener mallas protectoras en las puertas y ventanas
  • Usar velos para insectos en los portabebés y cochecitos
  • Usar camisas o blusas mangas largas y pantalones largos siempre que sea posible

El 2012 fue la temporada más activa del Virus del Nilo Occidental en la historia del estado, con 48 casos y seis muertes. Tres de los 48 casos del año pasado se registraron en el condado de Burlington, incluyendo una muerte. En 2011, hubo siete casos y ninguna muerte. En 2010, hubo 30 casos y dos muertes.

" La super tormenta Sandy ha creado muchos lugares nuevos para que los mosquitos puedan reproducirse, como depresiones dejadas por árboles caídos. El Departamento está pidiendo a los residentes del estado que tomen medidas para ayudar a limitar la población de mosquitos en sus propiedades mediante la eliminación de agua estancada donde los mosquitos puedan reproducirse," señaló O'Dowd.

Consejos para limitar el agua estancada:

  • Deseche las latas, envases de plástico, cerámica o recipientes similares que puedan retener agua y que se han acumulado en su propiedad
  • Preste especial atención a los neumáticos inservibles que puedan estar en su propiedad. Los neumáticos usados ​​se han convertido en los lugares donde más se reproducen los mosquito en este país
  • Mantenga recogidos y perfore agujeros en la parte inferior de los contenedores de reciclaje que se dejan al aire libre
  • Limpie las obstrucciones de las canaletas del techo anualmente, sobre todo si las hojas de los árboles de los alrededores tienen la tendencia a tapar los drenajes. Las canaletas de los techos son fácilmente pasadas ​​por alto, pero pueden producir millones de mosquitos cada temporada
  • Voltee las piscinas plásticas cuando no estén en uso. Una piscina infantil se convierte en un productor de mosquitos si no se utiliza de forma regular
  • Voltee las carretillas de carga y no permita que el agua se estanque en las fuentes y casas para las aves
  • Limpie y aplique cloro a las piscinas que no están siendo utilizadas. Una piscina que se deja sin atención puede producir suficientes mosquitos para dar lugar a quejas en todo el barrio. Sea consciente que los mosquitos incluso pueden reproducirse en el agua que se acumula en el cobertor de la piscina

Muchas personas infectadas con el Virus del Nilo Occidental no se enferman y pueden no presentar síntomas. Cuando se presentan síntomas, éstos pueden ser leves o graves y aparecen de tres a 15 días después de haber sido picado por un mosquito infectado. Los síntomas leves son similares a los de la gripe, que incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolor de cuerpo, náuseas y ganglios linfáticos inflamados o algunas veces una erupción cutánea en el pecho, el estómago y la espalda. Los síntomas graves incluyen fiebre alta, rigidez del cuello y la inflamación del cerebro (encefalitis o meningitis) que puede causar coma, convulsiones y la muerte.

Si una persona piensa que puede tener la infección del VNO, deben visitar a su médico para que lo evalúe y potencialmente le realice una prueba del VNO. No existe un tratamiento para el VNO. Las infecciones leves a moderadas por lo general se curan dentro de los 7 a 10 días. Las infecciones más graves pueden requerir hospitalización y tratamiento de apoyo.

A principios de este año, el Departamento puso en marcha una campaña de alertar y sensibilización pública sobre los peligros del Virus del Nilo Occidental. El anuncio de servicio público y otra información sobre el VNO está disponible en la página web del Departamento acerca de la recuperación de la tormenta Sandy:

http://www.state.nj.us/health/er/hurricane_recovery_resources.shtml

Para mayor información acerca del Virus del Nilo Occidental, favor visitar:

http://www.state.nj.us/health/cd/westnile o http://www.nj.gov/dep/mosquito.