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For Release:
September 4, 2013

Mary E. O'Dowd, M.P.H.
Commissioner

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El Departamento de Salud de Nueva Jersey informa sobre la muerte de dos residentes ancianos a causa del virus del Nilo Occidental

El Departamento de Salud de Nueva Jersey anunció que dos residentes de este Estado han muerto por complicaciones relacionadas al virus de Nilo Occidental (WNV, por sus siglas en inglés). 

Una mujer de 78 años de edad del Condado de Gloucester presentó síntomas de fiebre, visión borrosa, debilidad y diarrea a mediados de agosto, y murió el 24 de agosto tras ser hospitalizada. Hoy, el Departamento de Salud recibió información sobre el deceso de la paciente. 

Un hombre de 92 años de edad del Condado de Morris presentó también síntomas de fiebre y debilidad muscular, a mediados de agosto, y murió el 31 de agosto tras ser internado en el hospital por encefalitis (inflamación del cerebro).

A seis residentes de Nueva Jersey se les encontró pruebas positivas de presencia del WNV: un caso en cada uno de los condados de Bergen, Burlington, Gloucester y Morris y dos, en el Condado de Camden. En todos los condados de Nueva Jersey, con excepción de Cumberland y Salem, se ha detectado el WNV en mosquitos.

"Septiembre es la temporada de mayor presencia del WNV; por lo tanto, pido a todos los residentes que tomen medidas para prevenir las picaduras de mosquitos, tal como el uso de repelente con DEET y permaneciendo el menor tiempo posible al aire libre durante el atardecer y el amanecer cuando hay mayor actividad de mosquitos", dijo la Comisionada de Salud, Mary E. O'Dowd.

El Departamento de Salud solicita a los residentes tomar las siguientes medidas adicionales para protegerse contra el peligro del WNV, incluyendo:

  • Mantener mallas protectoras en las puertas y ventanas
  • Usar velos para insectos en los portabebés y cochecitos
  • Usar camisas o blusas mangas largas y pantalones largos siempre que sea posible

En julio, el Departamento de Salud lanzó una campaña de sensibilización pública alertando a la población sobre los peligros del virus del Nilo Occidental y, desde ese mes, han sido colocados avisos de alerta en trenes y autobuses del sistema de transportes de Nueva Jersey; como también se han comenzado a trasmitir comunicados de servicio público en inglés y español desde el mes pasado. Información adicional sobre el WNV está disponible en la web del Departamento en la sección sobre la recuperación de los efectos de Sandy: http://www.state.nj.us/health/er/hurricane_recovery_resources.shtml

El año pasado fue la temporada más activa de presencia del virus del Nilo Occidental en la historia del Estado, con 48 casos y seis muertes. En 2011, hubo siete casos y ningún deceso. En 2010, hubo 30 casos y dos muertes.

Los residentes de Nueva Jersey también pueden tomar las siguientes medidas para reducir la población de mosquitos:

  • Deseche las latas, envases de plástico, cerámica o recipientes similares que puedan retener agua y que se han acumulado en su propiedad
  • Eliminar todas las llantas inservibles que se encuentren en su propiedad. Los neumáticos usados son un caldo de cultivo de mosquitos.
  • Mantenga recogidos y perfore agujeros en la parte inferior de los contenedores de reciclaje que se dejan al aire libre
  • Limpiar anualmente las canaletas del techo, particularmente si se encuentran obstruidas por las hojas que caen de los árboles circundantes, las que tienden a tapar los desagües. Muchas veces, no se revisan las canaletas del techo donde se pueden reproducir millones de mosquitos cada temporada.
  • Voltee las piscinas plásticas cuando no estén en uso. Una piscina infantil se convierte en un productor de mosquitos si no se utiliza de forma regular
  • Voltee las carretillas de carga y no permita que el agua se estanque en las fuentes y casas para las aves
  • Limpie y aplique cloro a las piscinas que no están siendo utilizadas. Una piscina que se deja sin atención puede producir suficientes mosquitos para dar lugar a quejas en todo el barrio. Sea consciente que los mosquitos incluso pueden reproducirse en el agua que se acumula en el cobertor de la piscina

Es posible que las personas infectadas con el virus del Nilo Occidental no se enfermen y no presenten síntomas de la enfermedad. Si se presentasen los síntomas, pueden ser leves o severos y aparecer a los tres a 15 días después de la ocurrida la picadura con un mosquito infectado. Los síntomas leves pueden ser como los de una enfermedad parecida a la gripe, con presencia de fiebre, dolor de cabeza, dolores en el cuerpo, náuseas y, a veces, inflamación de ganglios linfáticos o sarpullido en el pecho, estómago y espalda. Los síntomas severos incluyen fiebre alta, rigidez en el cuello e hinchazón del cerebro (encefalitis o meningitis) que puede conllevar al coma, convulsiones y muerte.

Si una persona sospechase que pudiera estar infectado con el WNV, lo recomendable es visitar a su médico para le haga un examen y pruebas de presencia del WNV. No existe tratamiento para el WNV y si la infección es leve o moderada, desaparecerá dentro de 7 a 10 días. Las infecciones más graves pueden requerir hospitalización y tratamiento adicional.

Para mayor información sobre el virus del Nilo Occidental, por favor, visite: http://www.state.nj.us/health/cd/westnile o http://www.nj.gov/dep/mosquito.