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Attorney General's Biography
     
 
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Para su Publicación Inmediata:
Contacto:
Día 13 de Marzo de 2014

Oficina del Fiscal General
- John J. Hoffman, Fiscal General Interino
División de Justicia Criminal
- Elie Honig, Director
Oficina de Información Pública:
Peter Aseltine
609-292-4791

Información para
los ciudadanos:

609-984-5828
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Cargos criminales puestos en contra de cuatro dueños de casa porque se alega que colectaron fondos de ayuda de la súper tormenta Sandy fraudulentamente
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TRENTON-El Fiscal General Interino John J. Hoffman anunció que cargos de robo se han `puesto en contra de cuatro dueños de casa porque se alega que pusieron falsas solicitudes para colectar fondos de ayuda federal después de la súper tormenta Sandy. Estos obtuvieron cantidades de entre $13,000 a más de $22,000.

Todos los cuatro acusados fueron cargados ayer con colectar fraudulentamente fondos de la Federal Emergency Management Agency (FEMA). En un caso, se alega que el acusado también obtuvo fondos fraudulentamente de la U.S. Departament of Housing and Urban Development (HUD). Los fondos de HUD son administrados por el State Department of Comunity Affairs (DCA).

La Oficina del Fiscal General está trabajando con DCA, el Inspector General de la Oficina de Seguridad de la Patria de EE.UU., el Inspector General de la Oficina de HUD, y el Inspector General de la Oficina de Administración de Pequeñas Empresas para investigar el fraude en los programas de ayuda conectados a la súper tormenta Sandy. La Small Business Administration (SBA) tiene un programa que provee préstamos de desastres de interés bajo a dueños de casa, arrendatarios, negocios y organizaciones privadas sin fines de lucro afectados por Sandy.

Los cuatro acusados representan la primera ronda de proceso de la Oficina del Fiscal General como resultado de los esfuerzos investigativos en curso en Nueva Jersey. En los cuatro casos, se alega que los dueños de casa falsamente reclamaron que las casas dañadas en la Jersey Shore eran sus residencias primarias, que es un requisito bajo los programas de ayuda. De hecho, las casas eran casas de vacaciones, y en dos de los casos, las casas habían estado vacantes y sin usar antes de la tormenta. La ayuda está restringida bajo el programa solamente a residencias primarias porque los fondos son limitados.

“Es una vergüenza que enfrentándose con un desastre de la magnitud de la súper tormenta Sandy, estos individuos sin escrúpulos, se alega, cometieron fraude y robaron los fondos intencionados para las víctimas que necesitaban más ayuda, incluyendo aquellos que se quedaron sin viviendas,” dijo el Fiscal General Hoffman. “Vamos detrás de estos acusados para recobrar el dinero para aquellos que de verdad lo necesitan”.

La División de Justicia Criminal cargó a los siguientes individuos con citación y demanda de robo de tercer grado por decepción y de cuarto grado por falsificación:

  • Ronald MacKenzie, de 62, de Highlands Ranch, Colorado, recibió $20,358 en ayuda de FEMA, incluyendo $16,685 en reparos de casa y asistencia de arriendo y de propiedad personal. Él puso un reclamo diciendo que su propiedad dañada en Ocean Boulevard en Little Egg Harbor era su residencia primaria, cuando de hecho la casa había sido dañada por un incendio en Mayo del 2009 y había estado deshabitada desde entonces con no servicios públicos. Él también ha sido cargado con grado tercero de intento de robo por decepción en conexión con solicitudes para fondos con la HUD que fueron negados por la DCA.

  • Deborah J. Young, 54, de Maple Shade, N.J., recibió $21,128 en ayuda de FEMA, incluyendo $18,858 por reparos y $2,270 de asistencia de arriendo. Ella dijo que la casa dañada en Flamingo Road en Tuckerton era su residencia primaria, cuando de hecho un familiar muerto de su marido del cual se había separado, era el dueño, y estaba vacante. Como administradora de los bienes raíces, ella se apropió un 50% de interés en la casa después de recibir la ayuda de FEMA.

  • Richard Maciocha, 49, de Mantua, N.J., recibió $2,820 en asistencia de arriendo de FEMA, y ayuda de $10,000 bajo la HUD Homeowner Resettlement Program administrado por la DCA. Él dijo que la casa dañada por la tormenta en Captains Drive en Little Egg Harbor era su residencia primaria, cuando de hecho era su casa de vacaciones. Un mes después que Sandy azotó, antes de que pusiera las solicitudes para ayuda por la tormenta, cambió la dirección en su licencia de conducir de Mantua a la casa de la playa.

  • Dawn Bye, 46, de Staten Island, N.Y., recibió $22,410 en ayuda de FEMA, incluyendo $16,230 en reparos de casa y $6,180 en asistencia de arriendo. Ella dijo que la casa dañada por la tormenta en Fremont Avenue en Seaside Heights era su residencia primaria, cuando de hecho era una propiedad arrendada de vacaciones.

Los casos de MacKenzie y Maciocha fueron referidos a la División de Justicia Criminal por el New Jersey Department of Community Affairs, que investigó con la HUD Office of Inspector General. Los casos Young y Bye fueron referidos a la División de Justicia Criminal por el Department of Homeland Security-OIG, el cual fue asistido por el Small Business Administration-OIG.

“Estamos trabajando juntos con participantes a nivel estatal y federal para proteger del fraude a los programas de ayuda de Sandy,” dijo el Director Elie Honig de la División de Justicia Criminal. “Los cargos de hoy mandan un mensaje a cualquiera que intente estafar a estos programas de que se enfrentarán con multas criminales. Mientras tanto nuestro Sandy Fraud Working Group continuará investigando otras clases de fraude relacionados a los esfuerzos de recuperación de la tormenta en Nueva Jersey.”

“No se puede creer que estafadores intentan robar la ayuda necesaria de Reconstruction, Rehabilitation, Elevation and Mitigation (RREM) Program y la ayuda de Reasentamiento de solicitantes que fueron impactados por Sandy y están intentando reconstruir sus vidas,” dijo el Comisionado de la New Jersey Department of Community Affairs Richard E. Constable III. “Se les ha avisado. Estaremos vigilando con los participantes de HUD y de la Oficina del Fiscal General en eliminar cualquiera que atente malversar los programas de recobro de Sandy”.

“Los cargos anunciados hoy demuestran que, juntos con los implementadores de las leyes, HUD's Office of Inspector General pondremos los necesarios recursos para investigar vigorosamente alegaciones envolviendo individuos que a través de sus acciones fraudulentas victimizan a los sobrevivientes de la tormenta otra vez”, dijo el Agente Especial Encargado Cary Rubenstein de la Mid-Atlantic Region de HUD-OIG.

“La SBA OIG está trabajando hombro con hombro con los implementadores de la ley para combatir el fraude en los programas de asistencia,” dijo el Agente Especial Encargado Aaron Collins de la Eastern Region of the Small Business Administration, Office of Inspector General. “A través de esfuerzos de cooperación de los implementadores de la ley traeremos a la justicia a aquellos que se involucran en fraudulentas actividades”.

Los Delegados del Fiscal General Mark Kurzawa y John A. Nicodemo están procesando a los acusados de parte del Buró de Crímenes de Computadora y Finanzas de la División de Justicia21 Criminal. El Lt. David Nolan, Sgt. Fred Weidman y la Analista Alison Callery están conduciendo y coordinando las investigaciones con ellos de parte de la División de Justicia Criminal.

Cargos de tercer grado llevan una sentencia de 3 a 5 años en la prisión del estado y una multa de hasta 15,000, mientras que crímenes del cuarto grado llevan una sentencia de hasta 18 meses en la prisión y una multa de hasta $10,000. Los cargos son meramente una acusación y los acusados son inocentes hasta que se prueben culpables.

En Oct. 29, 2012, la Superstorm Sandy azotó New Jersey, resultando en niveles de daños sin precedentes Casi inmediatamente las áreas afectadas fueron declaradas áreas de desastre federal, haciendo a los residentes elegibles de ayuda de FEMA. Las subvenciones de FEMA son proveídas para reparar casas dañadas y para reemplazar propiedad personal. Además asistencia para arriendo también se les da a los dueños de casas afectados. FEMA asignó hasta 31,000 por solicitante del desastre federal. Para calificar de ayuda de FEMA, los solicitantes tienen que reafirmar que la propiedad dañada fue su primaria residencia al tiempo de la tormenta.

Además de los fondos de ayuda de FEMA, el HUD asignó $16 billones de fondos en Community Development Block Grant (CDBG) para víctimas de la tormenta a lo largo de la East Coast. New Jersey recibió $1.2 billones en fondos de CDBG programas relacionados con la vivienda, incluyendo $215 millones para el Homeowner Resettlement Program y $710 millones que fueron asignados para la Reconstruction, Rehabilitation, Elevation and Mitigation Program. El New Jersey Department of Community Affairs, que administra el programa de Resettlement, está alocando $10,000 para animar a los dueños de casa afectados por Sandy que permanezcan en los condados más afectados por la tormenta: Atlantic, Bergen, Cape May, Essex, Hudson, Middlesex, Monmouth, Ocean y Union. El DCA, que también administra el programa RREM, está ofreciendo fondos a los dueños de casa afectados por Sandy para que cubran los costos de reconstrucción de hasta $150,000 que no están cubiertos por seguro, FEMA, préstamos del U.S. Small Business Administration, u otras fuentes. Los solicitantes de la ayuda de HUD también tuvieron que reafirmar que la propiedad dañada era su residencia primaria.

El Small Business Administration provee préstamos de desastres de bajo interés a dueños de casa, arrendatarios, negocios de todo tamaño, y a la mayoría de las organizaciones privadas sin fines de lucro. Los préstamos de desastre del SBA se pueden usar para reparar o reemplazar bienes raíces, propiedad personal, maquinaria, instrumentos, e inventario y bienes de negocios dañados o destruidos en un desastre declarado. Los arrendatarios y dueños de casa pueden pedir préstamos de hasta $40,000 para reparar o reemplazar, ropa, muebles, autos, o electrodomésticos dañados o destruidos por el desastre. Los dueños de casa pueden aplicar por un préstamo de hasta $200,000 para reemplazar o reparar sus residencias primarias a la condición existente antes del desastre. Las casas secundarias o de vacaciones no son elegibles para estos préstamos pero, las propiedades de arriendo calificadas pueden ser elegibles para asistencia bajo el programa de asistencia a los negocios.

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